joi, 16 februarie 2017

Bucuriile lui 2016

   Anul pe care l-am lăsat în urmă de mai bine de 1 lună și jumătate s-a încheiat cu 2 realizări fotografice de excepție :
   Prima a fost apariția și primirea albumului „Culorile Ortodoxiei”, editat de asociația ORTHNET, cu binecuvântarea Mitropoliei Ortodoxe a Poloniei.
2016 a fost anul dedicat României, astfel că ediția de anul trecut a albumului a reunit câteva din cele mai reprezentative fotografii cu biserici, mănăstiri și aspecte de viață creștin-ortodoxă din țara noastră. În anii precedenți acest album a fost dedicat altor țări ortodoxe din zonă.
Fotografiile au fost alese de editori din miile postate de-a lungul ultimilor ani de diverși useri din toată lumea pe site-ul Orthphoto.net. Dintre fotografiile mele, au fost selectate 22, inclusiv fotografia de pe coperta 1 a albumului (vezi foto de mai jos), reprezentând Catedrala Ortodoxă „Nașterea Domnului” din Suceava.
Bucuria acestei realizări a fost imensă, mai ales că este prima notabilă din acest segment.
   
 

   A doua realizare și surpriză a anului trecut a fost să mă număr printre cei 12 câștigători ai concursului Galben, organizat de Nikon România pe site-ul Nikonisti.ro. Totodată, fotografia câștigătoare și-a găsit locul într-una din filele calendarului aniversar „Nikon 2017 – 10 Ani de Nikon în România”. Participarea la acest concurs mi-a adus un obiectiv Nikkor Af-s DX 35mm f1.8 G, acesta fiind și cel mai consistent premiu câștigat de mine până acum în țară.
Mulțumesc și pe această cale organizatorilor și îi felicit pe ceilalți câștigători. 


luni, 13 februarie 2017

Happy World Radio Day!

 
Salutare!
Astăzi este despre radio, pentru că e ziua lui ... chiar internațională. Nu a aparatului de radio (deși face parte și el din poveste), ci a acestui fenomen care împărtășește, prin intermediul undelor, emoție, bucurie, prietenie ... .
Am ales să scriu despre radio, pentru că „el” a fost prima mea „dragoste”, cu vreo 14 ani înainte de fotografie.
Totul începea prin '93-'94 când, împreună cu un vecin, am hotărât să ne facem un radio de bloc, care ulterior a devenit de cartier. Am ales varianta cea mai simplă - am tras fire de la fiecare dintre noi către vecinii dornici să ne asculte nebunia și puneam muzică și informații sau dedicații inregistrate pe casetă. A fost o treabă frumoasă, care din păcate nu a ținut prea mult pentru că, pentru mine, urma clasa a VIII-a și implicit pregătirea pentru admiterea la liceu.
A urmat perioada liceului în care am lăsat-o mai moale în primii ani cu radioul, dar nu ezitam să particip la concursurile de la posturile locale sau naționale. Primul care îmi vine în minte este cel de la un radio local din Câmpulung-Muscel, în care trebuia să propun o piesă favorită, care apoi urma să fie votată de ascultători. Nu mai știu dacă am câștigat sau nu, dar țin minte ce emoții am avut când am fost „live”. Printre colegi devenisem un fel de casetofon ambulant, fiind cumva „celebru” pentru felul cum fredonam hiturile vremii.
În ultimii ani de liceu, m-am ocupat în câteva rânduri de serile de program de la stația de radio a internatului și, tot pe atunci, m-am înscris în fan-clubul unui radio din Pitești. Aici am cunoscut oameni cu un caracter aparte, care au pus umărul, mai mult sau mai puțin la formarea mea de mai târziu.
Nu a trecut mult și deja aveam prima mea emisiune (deși mai corect, în termeni radiofonici, ar fi să îi spun pastilă), iar în 2000 am fost selectat în echipa unui nou radio, tot din Pitești - Muntenia FM.
N-am stat multă vreme aici, pentru că exact acum 16 ani, în februarie 2001 mi se propunea să lucrez la ALPHA Pro, radioul în al cărui fan-club mă înscrisesem cu câțiva ani în urmă. Aici cred că am trăit cea mai frumoasă perioadă din cariera de DJ de radio, fiind locul unde am legat prietenii trainice și unde am avut o interacțiune fabuloasă cu ascultătorii.
De la Alpha Pro am plecat, nu fără regrete, în 2003 la proaspăt apărutul Kiss FM (stația locală din Pitești). Aici am schimbat postul, fiind angajat ca și producer, „titlu” pe care îl păstrez și astăzi.
Accederea într-o rețea națională m-a ajutat să cresc profesional și m-a determinat să fiu mereu competitiv. Însă, fără îndoială, cel mai frumos lucru care mi s-a întâmplat cât timp am fost la Kiss, a fost să o cunosc pe Narcisa, cea alături de care împart, de aproape 10 ani, Fericirea.
M-am întors la programele live în august 2007, când am intrat în echipa Impact FM, un radio regional cu sediul central la Suceava, la care mă găsiți/auziți și astăzi.
Cam asta a fost povestea mea despre radio, ceva ce a început ca o joacă, dar care acum e o adevărată poveste de viață, pe care mă bucur că o pot împărtăși cu voi. M-aș bucura și mai mult dacă și voi - fie foști sau actuali oameni de radio, fie ascultători, mi-ați împărtăși (într-un comentariu) din poveștile voastre cu și despre #RADIO.

vineri, 27 ianuarie 2017

Wellcome Pentax KP! - Update

Revin cu postările pe acest blog după o lungă absență și m-am gândit să fac acest lucru cu un rezumat  sau preview(pentru că review nu se poate numi) al noutăților pe care le aduce proaspăt lansat-ul DLR de la Pentax.
De ce Pentax și nu Nikon, Sony, Canon, Olympus, Fujifilm ... ? Pentru că Pentax a însemnat pentru mine debutul în ”liga serioasă” a fotografiei și pentru că acest brand a dovedit în ultima vreme că poate lansa echipament foto corect (calitate-preț-performanțe) și că nu este cu nimic mai prejos față de colegii de competiție de pe piața aparatelor foto DSLR/mirrorless.

Nu cred că mai este o noutate pentru nimeni faptul că Pentax sau, altfel spus, Ricoh Imaging, are, cel puțin în ultima perioadă o poziție din ce în ce mai solidă pe piața DSLR, ținându-și fanii în priză cu lansări periodice de produse noi.

Una dintre ultimele lansări si, poate surprize, este apariția lui KP, cel mai nou membru al familiei Pentax în format DX.
Da, Ricoh Imaging/Pentax, alege să păstreze deocamdată doar un singur model în format FX - Full Frame (K-1), mizând în continuare pe lansarea unei camere în format crop (DX).
KP nu este doar o altă cameră cu același senzor de 24 de megapixeli (probabil similar cu cel din K-3II), ci marchează debutul unor lucruri noi și a unei noi linii de design. Practic, KP este noul flagship al familiei Pentax, fiind situat între K-1 și K-3II.

Dar, de ce e atât de interesant KP ?
Nu doar pentru că are o altă literă în coadă față de modelele precedente, ci și pentru că arată diferit și mai ales pentru că promite că te va surprinde.
Cu ce ?
Cu noul design, în primul rând, care te duce cu gândul la un mirrorless premium sau la seria A7 de la Sony, de exemplu. Dar nu, KP nu este un mirrorless, ci este un DSLR cu oglindă și vizor optic cu pentaprismă și acoperire de 100%. Apropos de design, acesta poate fi customizat - fie cu cele 3 gripuri opționale de diferite mărimi, care pot fi montate în partea dreaptă a camerei în funcție de preferințe sau situație, fie cu gripul vertical D-BG5 sau alte accesorii pe care le pune la dispoziție producătorul.
Sigur că aspectul exterior nu e (întotdeauna) decisiv în alegerea unei noi camere foto, așă că iată ce mai promite KP :

- După cum aminteam, senzor CMOS de 24.3 megapixeli fără filtru AA
- Procesor de imagine Prime IV, identic cu cel din K-1
- ISO între 100-819.200 (adică wow)
- Sistem de auto-focus SAFOX 11 cu 27 de puncte (din care 25 tip cruce)
- Rafală de 7 cadre/s
- Filmare video Full HD la 30fps, (se pot realiza însă și clipuri 4K de tip time-lapse)
- Obturator mecanic și electronic cu viteze minime de 1/6000, respectiv 1/24000
- Stabilizare de imagine (SR II) pe 5 axe ce include sistemul Pixel Shift Resolution
- Display rabatabil de 3 inch cu rezolutie de 921k protejat cu tempered glass
- Body izolat contra intemperiilor în 67 de puncte
- Rezistent la praf și temperaturi scăzute (până la -10 grade Celsius)
- Slot dublu pentru carduri SD (SDHC,SDXC, Eye-Fi, FluCard)
- Wi-Fi

La o primă vedere a acestor specificații mi-au sărit în ochi valorile ISO și obturatorul dublu, dar nici celelalte nu sunt de neglijat.
Ar mai fi de adăugat că bateria este estimată să ”suporte” până la 420 de cadre fără blitz și 390 cu blitz-ul utilizat în 50% din cazuri. Apropos de blitz, cel integrat desigur, acesta are un număr de ghid de 6, ceea ce nu îl recomandă pentru subiecte aflate la o distanță prea mare. Însă la ce ISO maxim promite KP, e foarte posibil ca blitz-ul său să fie folosit foarte rar.
Probabil că foarte curând vom vedea și primele sample-uri full-size, care ne vor ajta să ne conturăm o părere, însă concluzia finală v-o pot comunica abia după ce îl voi testa personal, lucru ce sper să se întâmple curând.
O concluzie preliminară se poate trage și acum, însă, desigur cu rezervele de rigoare, iar eu cred că acest KP poate face o impresie foarte bună atât printre fanii mărci cât și printre cei care folosesc un alt sistem.
În România, Pentax KP, era disponibil la momentul publicării doar la parteneru oficial al mărcii Focus94, având un preț de lansare de 5799 RON atât pentru varianta neagră cât și pentru cea argintie.
Specificațiile complete ale producătorului le găsiți AICI, iar primele fotografii ale lui KP, tot de la producător sunt mai jos.

UPDATE 1 Februarie
Primele sample-uri oficiale nu au întârziat să apară. Pe site-ul RICOH IMAGING UK se poate analiza un set de fotografii de noapte, trase în intervalul ISO 6400-819.200.
Rezultatele sunt surprinzătoare, și spun asta fără să fiu părtinitor și fără să exagerez. Calitatea este comparabilă cu a unui Full-frame de top, cu un ISO 6400 impecabil și imagini utilizabile, din punctul meu de vedere, până la ISO 102.400 inclusiv. Este foarte posibil să se poată scoate imagini ok din fișiere RAW și la valori mai mari, însă nu în aceleași condiții.
Alte sample-uri fotografiate în diverse situații se pot găsi pe site-ul Ephotozine.com.
Din nou, avem fotografii cu zgomot redus, cu detalii și culori bogate.
Asta mă face să-mi întăresc părerea că Pentax KP va fi un succes și, de ce nu, un etalon pentru APS-C.
Rămâne de văzut cum arată RAW-urile.

duminică, 4 ianuarie 2015

Datini dorohoiene

Vorbeam în postul anterior despre tradiții și despre cât de mult mai înseamnă ele pentru noi. Pentru o bună parte a locuitorilor din Dorohoi, județul Botoșani și din împrejurimi, tradițiile de Anul Nou încă se pastrează și încă se transmit de la o generație la alta. Asta se poate vedea an de an în ajunul Anului Nou, când grupuri de urători din principalele cartiere dorohoiene sau din zonele limitrofe, numite local ”benzi”, vin să-și strige urăturile și să-și etaleze costumațiile sau măștile în cadrul unei manifestări organizate de Primărie la care participă mare parte din localnici și nu numai.
Nu știu sigur dacă această paradă a obiceiurilor sau focul de artificii de după constituie motivul pentru care oamenii - cu mic, cu mare se adună în fiecare an în jurul sediului Primăriei locale, cert este că în fiecare an oamenii se strâng în număr mare acolo. Asta cu toate că, aproape de fiecare dată, benzile merg la colindat prin cartiere, în prima zi a noului an, după ce membrii acestora au petrecut Revelionul prin diverse locuri.
Am urmărit cu încântare aceste parade ale ”benzilor” în ultimii 7 ani, am fotografiat și am mai scris aici despre ele, însă în 2013 am reușit să realizez un foto-reportaj care să mă mulțumească și să reflecte cât mai bine cele întâmplate la Dorohoi.
Mulțumesc pentru sprijin echipei Nikoniști , fără de care acest proiect probabil că nu ajungea să se materializeze.
Vă mulțumesc și vouă - celor care mă urmăriți și mă susțineți!
Tuturor vă doresc un 2015 plin de bucurii !

luni, 29 decembrie 2014

Festivalul de Datini si Obiceiuri - Suceava 2013

    De fiecare dată când am ocazia să asist la un festival sau o manifestare în care datinile și obiceiurile locale sunt puse în valoare mă bucur sincer. Și mă bucur pentru că aceste tradiții, care ne fac cumva legătura cu generațiile anterioare, încă se mai păstrează și, cel puțin pentru încă o generație, vor fi duse mai departe. Pentru că ele sunt în strânsă legătură cu identitatea noastră națională, iar când și dacă le vom pierde și identitatea noastră va fi - dacă nu pierdută, cel puțin ambiguă.
La cât de frumoase și originale sunt tradițiile noastre e și păcat să nu le transmitem mai departe copiilor și nepoților noștri, fie că e vorba de colinde, urături sau alte obiceiuri de peste an.
    Mai jos este o selecție de fotografii de la Festivalului de Datini și Obiceiuri desfășurat la Suceava, anul trecut (2013).
Cu sprijinul Nikoniști, am fotografiat cu Nikon D600 + Nikon AF-S 70-200mm F2.8 VR2 și Nikon D90 + Nikon AF 10,5mm F2.8 Fisheye.





duminică, 9 februarie 2014

Way to the Milky Way

Salutare!
A trecum deja multa vreme de cand nu am mai postat aici, preferand sa ma rezum doar la pagina si contul de Facebook. "Scuza" (daca cumva aveati de gand sa ma trageti de urechi) este una intemeiata - de pe 21 octombrie eu si Narcisa suntem fericitii parinti ai unei minunate fetite pe nume Maria Teodora.
Asa ca , pe masura ce prind un pic de timp, o sa incerc sa recuperez postarile restante.
O sa incep cu o serie de fotografii nocturne surprinse in prima jumatate a lunii august a anului trecut, cand am testat limitele lui D90 fotografiind Calea Lactee cu obiectivul de kit Nikkor AF-s 18-105mm F3,5-5,6 VR.
Locații : Comuna Hânțești și comuna Rădășeni, județul SUCEAVA.
ISO intre 2000 si 5000.
       

luni, 9 decembrie 2013

Samsung Galaxy S4 Zoom Review

Printre fotografi circula vorba ca cea mai buna camera este cea pe care o ai (intotdeauna) la tine. Si ce camera ai putea avea mereu cu tine daca nu camera telefonului mobil, care nu are cum sa iti lipseasca din buzunar. Si cum, mai ales smartphone-urile, au camere din ce in ce mai bune, poti spune ca te poti baza pe ele in anumite momente. Evident ca nu poti compara calitatea cu a unui DSLR sau mirroless, pentru ca nu ai nici senzor si nici optica pe masura, dar poti transmite starea unui moment; iar avantajul este ca o poti face aproape instant.
Cam asa stateau lucrurile pana sa apara Galaxy S4 Zoom de la Samsung - smartphone-ul cu cea mai buna camera foto. Poate vi se pare un pic exagerata aceasta titulatura, insa, daca veti arunca o privie peste specificatii, va veti da seama ca nu este deloc asa. Chiar daca este un smartphone la baza (un S4 mini cu mai putini "muschi") senzorul foto este de compacta, adica ceva mai mare (deci un plus ptr. detalii si high ISO); iar daca mai punem la socoteala si optica (care este clar superioara oricarui smartphone) plus zoom-ul optic de 10x, deja cred ca ne putem face o parere despre ce poate S4 Zoom.
De ce poate el cu adevarat m-am convins si eu in cele cateva zile in care l-am avut in test. L-am intors pe toate partile, am fotografiat cu el in diverse conditii, am facut cateva time-lapse-uri, am filmat, darl-am folosit si ca telefon. Despre concluzii, plusuri si minusuri, voi vorbi pe scurt mai jos, pentru ca sunt sigur ca va sunt de folos mai degraba lucrurile concrete decat povestile.
Asadar mi-a placut foarte mult combinatia dintre senzorul CMOS de 1/2.3" si 16 Mp, zoom-ul optic cu OIS (sistemul proprietar de stabilizare a imaginii de la Samsung) de 10x si sistemul de operare Android 4.2.2. Folosind aceasta combinatie ai la dispozitie o multime de alternative de fotografiere. Chiar daca nu suporta (deocamdata) formatul RAW, S4 Zoom se descurca onorabil in aproape orice situatie, pentru ca meniul sau iti ofera mai multe moduri de fotografiere, inclusiv un mod manual, iar daca acestea nu iti sunt de ajuns, poti oricand downloada aplicatiile dorite din Google Play.
Eu am folosit doar cateva : HDR Camera+, Lapse it PRO si Camera 360.
Calitatea imaginilor mi se pare foarte buna, cand lumina este suficienta, si multumitoare, in conditii de lumina slaba, cu detalii bune la valori ISO ridicate. Focalizarea se face rapid si precis, fie prin apasarea butonului dedicat din dreapta-jos, fie prin functia Touch-focus.
Camera secundara de 1,9 MP isi arata limitele in lumina slaba, insa este foarte buna pentru apelurile video.
Filmarile facute cu S4 Zoom sunt de calitate in ambele moduri : HD sau Full HD. Trebuie sa marturisesc ca aceasta functie n-am exploatat-o prea mult, insa atat cat am facut-o am fost multumit de rezultate.
Si daca tot are functiile unei camere foto compacte, nu puteau lipsi blitul xenon (suficient de puternic) si montura pentru trepied, un alt lucru foarte util al acestui gadget.
Privit din cealalta perspectiva, S4 Zoom este un smartphone echilibrat, cu suficient de multe resurse pentru a rula fluent aplicatii, jocuri si alte cele. Dar, haideti sa intram in detalii :
Display-ul qHD de tip super-AMOLED este destul de luminos, cu o densitate suficienta pentru diagonala sa (4,3"). Ca la orice display de tipul asta, vei intalni culori super-saturate si contrast puternic, ceea ce nu este neaparat un avantaj pentru fotografii care vor o redare cat mai fidela a culorilor. Dar pentru cei care vor sa faca impresie, desigur ca acest display va fi unul preferat. Indiferent din ce categoie faci parte, e greu de crezut ca nu te vor incanta la prima vedere fotografiile facute cu S4 Zoom. Eu am avut ocazia sa prind cateva zile insorite de toamna, iar culorile redate de display-ul telefonului erau foarte placute. Comparandu-l insa cu display-ul de la NX 300, care este tot un AMOLED, as putea spune ca ultimul reda culorile mult mai natural.
Folosit strict ca telefon, daca nu ai o problema ca vei duce la ureche un aparat foto, S4 Zoom nu dezamageste nici la acest capitol, volumul in timpul apelurilor fiind indeajuns de puternic incat sa poti auzi clar chiar si pe o strada aglomerata; in aceeasi masura, interlocutori te pot auzi foarte bine in orice conditii, gratie prezentei unui al 2-lea microfon gandit pentru a capta zgomotul de fond (acesta fiind apoi eliminat in timp real de catre soft-ul telefonului). De asemeni, volumul tonului de apel si al notificarilor este puternic si clar.
Navigarea pe internet nu iti va pune probleme, paginile incarcandu-se rapid si fiind usor de citit.
Partea de conectivitate wireless este destul de bogata, ai  :Wi-Fi a/b/g/n 2.4G/5GHz, Bluetooth 4.0 si NFC. Evident ca nu lipseste portul micro-usb pentru incaracre si transfer de date, dar si un port infrarosu (IR), intalnit la fratele mai mare S4. Acest port mi s-a parut unul foarte util, pentru ca ai la dispozitie o multime de aplicatii care iti pot transforma telefonul intr-o veritabila telecomanda atat pentru TV cat si ptr. camera foto. L-am testat in ambele ipostaze, cu IR Universal Remote (pentru TV) si cu DSLR Remote (pentru camera) si trebuie sa marturisesc ca s-a descurcat excelent - a declansat DSLR-ul  fara probleme din spate, de la vreo 2 metri.
Localizarea cu suport GPS, A-GPS si GLONASS se face aproape instant, fie ca stai pe loc sau esti in miscare, ba mai mult, S4 Zoom reuseste sa fixeze locatia (ce-i drept mai greu) chiar si in interior (scanand cu aplicatia GPS Status & Toolbox gasea 3-4 sateliti).
Procesorul si RAM-ul le-am pus la incercare cu un joc despre care stiam ca este destul de pretentios la resurse - IRON Man 3, pe care l-am descarcat destul de repede in memoria interna a telefonului. Odata lansat jocul, telefonul s-a comportat exemplar, raspunzand instant oricarei atingeri sau miscari din timpul jocului, iar display-ul a ajutat si el la crearea unei experiente foarte placute. In timpul acestui joc, telefonul s-a incalzit ushor in partea din spate, insa procentajul acumulatorului n-a scazut dramatic, cum s-a intamplat in cazul altor telefoane testate.
Ca tot vorbeam de acumulator, acesta are 2330 mAh, poate fi inlocuit si este suficient pentru a rezista unei zile de folosire intensa; insa eu am reusit sa folosesc S4 Zoom si 2 zile fara sa il incarc, cu ceva apeluri, fotografii, luminozitatea in modul auto si Wi-Fi + sincronizare automata active permanent. Cred ca se poate "stoarce" si mai mult din aceast acumulator (cu toate ca eu sunt foarte multumit de comportamentul lui), dar asta depinde foarte mult de modul de folosire al telefonului.
Spatiul de stocare de 8 Gb (din care 5 disponibili) este si el suficient in cazul in care nu faci foarte multe fotografii (sau mai bine zis daca nu uiti sa le descarci din cand in cand) si nu te gandesti sa instalezi cele mai mari aplicatii sau jocuri. Din experienta proprie, va pot spune ca nu am ramas fara spatiu in timpul utilizarii, cu toate ca am facut mai multe time-lapse-uri ale caror fotografii au fost stocate in memoria aparatului. Totusi, ca sa nu ai surprize, mai ales cand pleci intr-un concediu, e bine sa ai la tine si un card micro-SD (de preferat unul cu viteza buna).
Daca ma intrebati ce ii lipseste lui S4 Zoom, va pot spune ca din punctul meu de vedere nu ii lipsesc prea multe, insa sigur exista loc de imbunatatiri. Spre exemplu mi-ar fi placut sa existe un led pentru notificari si cred ca ar fi fost perfect daca acest device ar fi fost proiectat sa reziste la apa si, evetual, la socuri; insa asta poate fi o optiune a unei posibile variante viitoare - un S4 Plus Zoom sau un S5 Zoom. De asemeni, nu ar fi stricat un led posterior care sa poata fi folosit pentru filmarile in lumina slaba sau ca lanterna.
Ca o concluzie, as putea spune, fara a putea fi acuzat ca sunt partinitor, ca Galaxy S4 Zoom de la Samsung este un device inspirat, util si, chiar, surprinzator, care isi revendica foarte bine locul sau in liga superioara a gadgeturilor din ultima perioada. Functiile sale si experienta de utilizare il recomanda in special fotografilor drept un back-up bun de luat in seama (mai ales ptr. online), insa cred ca va fi pe placul oricui il va incerca si va dori sa il aiba.
Completez acest review cu sample-uri brute full-size, dar si cu un time-lapse, realizate in timpul celor cateva zile petrecute alaturi de S4 Zoom.
Astept sa-mi spuneti cum vi s-a parut acest review, iar daca detineti deja un S4 Zoom, astept sa-mi impartasiti din experientele voastre cu el. De asemeni, daca aveti intrebari legate de subiectul dezbatut, le astept tot aici.
Multumesc SAMSUNG ROMANIA pentru amabilitatea de a-mi oefri acest device ptr. test.

Sample-uri brute (click ptr. full-size)
Smoky Sunset
Church_HDR
Vegetables
Night Shot
Leaves
Cathedral
Landscape_Richtone(HDR)
Macro 2
Macro 1
Sunset_Richtone(HDR)
Sunrise

Timelapse