duminică, 9 februarie 2014

Way to the Milky Way

Salutare!
A trecum deja multa vreme de cand nu am mai postat aici, preferand sa ma rezum doar la pagina si contul de Facebook. "Scuza" (daca cumva aveati de gand sa ma trageti de urechi) este una intemeiata - de pe 21 octombrie eu si Narcisa suntem fericitii parinti ai unei minunate fetite pe nume Maria Teodora.
Asa ca , pe masura ce prind un pic de timp, o sa incerc sa recuperez postarile restante.
O sa incep cu o serie de fotografii nocturne surprinse in prima jumatate a lunii august a anului trecut, cand am testat limitele lui D90 fotografiind Calea Lactee cu obiectivul de kit Nikkor AF-s 18-105mm F3,5-5,6 VR.
Locații : Comuna Hânțești și comuna Rădășeni, județul SUCEAVA.
ISO intre 2000 si 5000.
         

luni, 9 decembrie 2013

Samsung Galaxy S4 Zoom Review

Printre fotografi circula vorba ca cea mai buna camera este cea pe care o ai (intotdeauna) la tine. Si ce camera ai putea avea mereu cu tine daca nu camera telefonului mobil, care nu are cum sa iti lipseasca din buzunar. Si cum, mai ales smartphone-urile, au camere din ce in ce mai bune, poti spune ca te poti baza pe ele in anumite momente. Evident ca nu poti compara calitatea cu a unui DSLR sau mirroless, pentru ca nu ai nici senzor si nici optica pe masura, dar poti transmite starea unui moment; iar avantajul este ca o poti face aproape instant.
Cam asa stateau lucrurile pana sa apara Galaxy S4 Zoom de la Samsung - smartphone-ul cu cea mai buna camera foto. Poate vi se pare un pic exagerata aceasta titulatura, insa, daca veti arunca o privie peste specificatii, va veti da seama ca nu este deloc asa. Chiar daca este un smartphone la baza (un S4 mini cu mai putini "muschi") senzorul foto este de compacta, adica ceva mai mare (deci un plus ptr. detalii si high ISO); iar daca mai punem la socoteala si optica (care este clar superioara oricarui smartphone) plus zoom-ul optic de 10x, deja cred ca ne putem face o parere despre ce poate S4 Zoom.
De ce poate el cu adevarat m-am convins si eu in cele cateva zile in care l-am avut in test. L-am intors pe toate partile, am fotografiat cu el in diverse conditii, am facut cateva time-lapse-uri, am filmat, darl-am folosit si ca telefon. Despre concluzii, plusuri si minusuri, voi vorbi pe scurt mai jos, pentru ca sunt sigur ca va sunt de folos mai degraba lucrurile concrete decat povestile.
Asadar mi-a placut foarte mult combinatia dintre senzorul CMOS de 1/2.3" si 16 Mp, zoom-ul optic cu OIS (sistemul proprietar de stabilizare a imaginii de la Samsung) de 10x si sistemul de operare Android 4.2.2. Folosind aceasta combinatie ai la dispozitie o multime de alternative de fotografiere. Chiar daca nu suporta (deocamdata) formatul RAW, S4 Zoom se descurca onorabil in aproape orice situatie, pentru ca meniul sau iti ofera mai multe moduri de fotografiere, inclusiv un mod manual, iar daca acestea nu iti sunt de ajuns, poti oricand downloada aplicatiile dorite din Google Play.
Eu am folosit doar cateva : HDR Camera+, Lapse it PRO si Camera 360.
Calitatea imaginilor mi se pare foarte buna, cand lumina este suficienta, si multumitoare, in conditii de lumina slaba, cu detalii bune la valori ISO ridicate. Focalizarea se face rapid si precis, fie prin apasarea butonului dedicat din dreapta-jos, fie prin functia Touch-focus.
Camera secundara de 1,9 MP isi arata limitele in lumina slaba, insa este foarte buna pentru apelurile video.
Filmarile facute cu S4 Zoom sunt de calitate in ambele moduri : HD sau Full HD. Trebuie sa marturisesc ca aceasta functie n-am exploatat-o prea mult, insa atat cat am facut-o am fost multumit de rezultate.
Si daca tot are functiile unei camere foto compacte, nu puteau lipsi blitul xenon (suficient de puternic) si montura pentru trepied, un alt lucru foarte util al acestui gadget.
Privit din cealalta perspectiva, S4 Zoom este un smartphone echilibrat, cu suficient de multe resurse pentru a rula fluent aplicatii, jocuri si alte cele. Dar, haideti sa intram in detalii :
Display-ul qHD de tip super-AMOLED este destul de luminos, cu o densitate suficienta pentru diagonala sa (4,3"). Ca la orice display de tipul asta, vei intalni culori super-saturate si contrast puternic, ceea ce nu este neaparat un avantaj pentru fotografii care vor o redare cat mai fidela a culorilor. Dar pentru cei care vor sa faca impresie, desigur ca acest display va fi unul preferat. Indiferent din ce categoie faci parte, e greu de crezut ca nu te vor incanta la prima vedere fotografiile facute cu S4 Zoom. Eu am avut ocazia sa prind cateva zile insorite de toamna, iar culorile redate de display-ul telefonului erau foarte placute. Comparandu-l insa cu display-ul de la NX 300, care este tot un AMOLED, as putea spune ca ultimul reda culorile mult mai natural.
Folosit strict ca telefon, daca nu ai o problema ca vei duce la ureche un aparat foto, S4 Zoom nu dezamageste nici la acest capitol, volumul in timpul apelurilor fiind indeajuns de puternic incat sa poti auzi clar chiar si pe o strada aglomerata; in aceeasi masura, interlocutori te pot auzi foarte bine in orice conditii, gratie prezentei unui al 2-lea microfon gandit pentru a capta zgomotul de fond (acesta fiind apoi eliminat in timp real de catre soft-ul telefonului). De asemeni, volumul tonului de apel si al notificarilor este puternic si clar.
Navigarea pe internet nu iti va pune probleme, paginile incarcandu-se rapid si fiind usor de citit.
Partea de conectivitate wireless este destul de bogata, ai  :Wi-Fi a/b/g/n 2.4G/5GHz, Bluetooth 4.0 si NFC. Evident ca nu lipseste portul micro-usb pentru incaracre si transfer de date, dar si un port infrarosu (IR), intalnit la fratele mai mare S4. Acest port mi s-a parut unul foarte util, pentru ca ai la dispozitie o multime de aplicatii care iti pot transforma telefonul intr-o veritabila telecomanda atat pentru TV cat si ptr. camera foto. L-am testat in ambele ipostaze, cu IR Universal Remote (pentru TV) si cu DSLR Remote (pentru camera) si trebuie sa marturisesc ca s-a descurcat excelent - a declansat DSLR-ul  fara probleme din spate, de la vreo 2 metri.
Localizarea cu suport GPS, A-GPS si GLONASS se face aproape instant, fie ca stai pe loc sau esti in miscare, ba mai mult, S4 Zoom reuseste sa fixeze locatia (ce-i drept mai greu) chiar si in interior (scanand cu aplicatia GPS Status & Toolbox gasea 3-4 sateliti).
Procesorul si RAM-ul le-am pus la incercare cu un joc despre care stiam ca este destul de pretentios la resurse - IRON Man 3, pe care l-am descarcat destul de repede in memoria interna a telefonului. Odata lansat jocul, telefonul s-a comportat exemplar, raspunzand instant oricarei atingeri sau miscari din timpul jocului, iar display-ul a ajutat si el la crearea unei experiente foarte placute. In timpul acestui joc, telefonul s-a incalzit ushor in partea din spate, insa procentajul acumulatorului n-a scazut dramatic, cum s-a intamplat in cazul altor telefoane testate.
Ca tot vorbeam de acumulator, acesta are 2330 mAh, poate fi inlocuit si este suficient pentru a rezista unei zile de folosire intensa; insa eu am reusit sa folosesc S4 Zoom si 2 zile fara sa il incarc, cu ceva apeluri, fotografii, luminozitatea in modul auto si Wi-Fi + sincronizare automata active permanent. Cred ca se poate "stoarce" si mai mult din aceast acumulator (cu toate ca eu sunt foarte multumit de comportamentul lui), dar asta depinde foarte mult de modul de folosire al telefonului.
Spatiul de stocare de 8 Gb (din care 5 disponibili) este si el suficient in cazul in care nu faci foarte multe fotografii (sau mai bine zis daca nu uiti sa le descarci din cand in cand) si nu te gandesti sa instalezi cele mai mari aplicatii sau jocuri. Din experienta proprie, va pot spune ca nu am ramas fara spatiu in timpul utilizarii, cu toate ca am facut mai multe time-lapse-uri ale caror fotografii au fost stocate in memoria aparatului. Totusi, ca sa nu ai surprize, mai ales cand pleci intr-un concediu, e bine sa ai la tine si un card micro-SD (de preferat unul cu viteza buna).
Daca ma intrebati ce ii lipseste lui S4 Zoom, va pot spune ca din punctul meu de vedere nu ii lipsesc prea multe, insa sigur exista loc de imbunatatiri. Spre exemplu mi-ar fi placut sa existe un led pentru notificari si cred ca ar fi fost perfect daca acest device ar fi fost proiectat sa reziste la apa si, evetual, la socuri; insa asta poate fi o optiune a unei posibile variante viitoare - un S4 Plus Zoom sau un S5 Zoom. De asemeni, nu ar fi stricat un led posterior care sa poata fi folosit pentru filmarile in lumina slaba sau ca lanterna.
Ca o concluzie, as putea spune, fara a putea fi acuzat ca sunt partinitor, ca Galaxy S4 Zoom de la Samsung este un device inspirat, util si, chiar, surprinzator, care isi revendica foarte bine locul sau in liga superioara a gadgeturilor din ultima perioada. Functiile sale si experienta de utilizare il recomanda in special fotografilor drept un back-up bun de luat in seama (mai ales ptr. online), insa cred ca va fi pe placul oricui il va incerca si va dori sa il aiba.
Completez acest review cu sample-uri brute full-size, dar si cu un time-lapse, realizate in timpul celor cateva zile petrecute alaturi de S4 Zoom.
Astept sa-mi spuneti cum vi s-a parut acest review, iar daca detineti deja un S4 Zoom, astept sa-mi impartasiti din experientele voastre cu el. De asemeni, daca aveti intrebari legate de subiectul dezbatut, le astept tot aici.
Multumesc SAMSUNG ROMANIA pentru amabilitatea de a-mi oefri acest device ptr. test.

Sample-uri brute (click ptr. full-size)
Smoky Sunset
Church_HDR
Vegetables
Night Shot
Leaves
Cathedral
Landscape_Richtone(HDR)
Macro 2
Macro 1
Sunset_Richtone(HDR)
Sunrise

Timelapse



marți, 15 octombrie 2013

Dimineti pastorale - 2

Revin cu o postrae care are legatura cu ultimele 2 - cu una dintre ele prin tematica, iar cu cealalta prin tehnica.
S-a intamplat intr-o dimineata de inceput de august, cand m-am hotarat sa testez Nikon D7100 la un rasarit vazut de pe dealurile de la Ipotesti, Suceava. N-am avut noroc de nori, insa am avut noroc de o atmosfera placuta si de "personaje" interesante.
D7100 s-a descurcat admirabil si in aceasta situatie, evidentiindu-se printr-un Dynamic Range bun si detalii excelente (mai ales cand s-a folosit "sticla" de calitate). Totusi, diferentele cele mai mari (dincolo de specificatiile tehnice cunoscute) intre el si D90 (caci la el ma pot raporta deocamdata) s-au vazut mai ales la sensibilitati ISO ridicate, acolo unde D7100 se decurca foarte bine. Desigur ca sunt si alte multe avantaje pe care le are D7100, avantaje de care m-am convins si eu cand l-am testat, desi, trebuie sa recunosc, inainte sa fac asta, nu prea m-a dat pe spate. Dar acum, dupa ce l-am testat si butonat vreo 3 zile, pot spune ca este o camera foarte reusita, pe care mi-o doresc, alaturi de D600 - un aparat care, iarasi, m-a surprins placut.
Asa dupa cum scriam mai devreme (intr-un post anterior), inainte de D7100 a fost D5200, care, desi este cu o clasa mai jos (sau chiar o jumatate), impartaseste multe din avantajele fratelui mai mare (avand, se pare, acelasi senzor produs de Toshiba). De altfel, daca este sa nu luam dupa testele facute de cei de la DXOMark, cele doua camere au scoruri foarte apropiate, cu un usor avantaj in favoarea lui D5200. In practica, probabil ca nu se va simti acest avantaj, insa cu siguranta cei care vor alege D5200 in defavoarea lui D7100, nu vor regreta.
Totusi, pentru mine, ramane favorit D7100 datorita constructiei, robustetii, rezistentei la intemperii, micilor avantaje de ordin tehnic si a modului de utilizare foarte apropiat de cel cu care m-am obisnuit.
Cam astea ar fi concluziile mele despre D7100, pe acre le completez cu fotografiile de mai jos si din postul anterior. Astept parerire si intrebarile voastre.

Iata si 2 cadre la ISO mare :
ISO 2000, 20sec, F2,8, 10,5mm
 ISO 3200, 20sec, F2,8, 10,5mm
Nikon D7100 + 18-105 VR, Tamron 70-300 & Nikon 10,5 f2,8 Fisheye.

sâmbătă, 12 octombrie 2013

Apusuri in oglinda

Anul trecut de ziua mea am avut ocazia sa fotografiez la Suceava Air Show cu cel mai performant DSLR la vremea respectiva -Nikon D4. Intamplator sau nu, si anul acesta am avut ocazia sa fotografiez, tot de ziua mea, cu un alt varf de gama. Numai ca, de data asta, a fost vorba de o alta clasa, o clasa in care D7100 de la Nikon pare sa fie lider in continuare. Cu aceasta camera in rucsac, alaturi de D90-ul meu si cateva obiective am pornit la vanatoare de apusuri pe malul lacului. Au fost 2 de fapt (lacuri) - Lacul Rosia (in apropiere de Cumparatura) si Lacul Icar (la marginea Sucevei), fiecare cu particularitatile lui. Rezultatetle sunt mai jos.
Asta este prima parte a experientei cu Nikon D7100, asa ca despre concluzii vom vorbi in postul urmator.

 

Nikon D7100 &  Nikon D90 + Nikkor AF-S 18-105 VR & Nikon AF 10.5 f2.8 Fisheye

marți, 1 octombrie 2013

Dimineti pastorale - 1

Daca pentru apus ati aflat deja (cred) care imi sunt cele mai la indemana destinatii (locatii), m-am gandit sa va aduc in atentie si una din destinatiile pe care le aleg frecvent pentru a fotografia rasaritul.
Este vorba de comuna Ipotesti, judetul Suceava, la marginea careia se mai pot intalni inca urme ale vietii rurale. Ca sa nu existe confuzii, comuna cu pricina este alta decat cea omonima din judetul Botosani, cunoscuta drept locul natal al "luceafarului" Mihai Eminescu. In acest post este vorba de comuna Ipotesti, cea care se invecineaza cu municipiul Suceava.
Aici am revenit la sfarsitul lunii iulie a acestui an si am avut sansa sa ma bucur de momente interesante. Soarele a intarziat un pic, fiind obturat de un plafon de nori postat chiar la linia orizontului, insa, odata depasit acest plafon, nimic nu l-a mai impiedicat sa-si imprastie lumina calda peste lunca raului Suceava dar si peste localitatile din jur.
E fascinant sa vezi cum lucrurile incep sa prinda viata odata cu aparitia Marelui Astru si cum toate (oameni si alte vietati) isi urmeaza firescul curs. De aceea merita facut efortul de a te trezi "cu noaptea-n cap" pentru a fi punctual la intalnirea cu un astfel de spectacol. Desigur nu te poti astepta sa intalnesti ceva comparabil cu ceea ce se intampla la munte, insa rasaritul are farmecul sau indiferent de unde il privesti sau il traiesti.

Cum a fost atunci (re)vedeti mai jos :


Nu ratati partea a 2-a!
Ca de obicei, share-urile sunt binevenite :D

miercuri, 18 septembrie 2013

O saptamana cu Nikon D5200

La inceputul lunii iulie am avut ocazia sa incerc noul D5200, un DSLR care m-a surprins placut. Primul contact cu D5200 se intamplase prin martie, cand am facut o vizita unei reprezentante Yellow Store, insa "intalnirea" noastra a fost prea scurta pentru a-mi putea face o parere corecta despre aceasta camera. Asa ca atunci cand am prins ocazia l-am imprumutat pentru mai multa vreme si l-am intors pe toate partile. Am profitat de fiecare iesire pentru a-l pune la incercare, iar la final, D5200 nu m-a dezamagit deloc, dimpotriva, mi-a dovedit ca este o camera foto capabila sa concureze cu oricare alta in format DX. Cei 24 MP ai sai redau detalii dintre cele mai bune, iar comportamentul la valori ISO mari este remarcabil (ptr. un DSLR in format DX si mai ales ptr. clasa sa). Mi-au mai placut display-ul rabatabil, calitatea filmarilor si sistemul de focalizare (similar cu cel din D7000 si D600, insa fara motor AF in camera), insa nu prea m-am impacat cu grip-ul simtitor mai mic si cu meniul destul de diferit si greoi ptr. cineva obisnuit cu cel de la D90 si modelele din clasa superioara.
Evident ca are o multime de functii si facilitati - cele mai multe utilizabile doar in formatul JPEG, insa eu l-am pus la treaba folosind strict formatul RAW, iar din fisierele trase in acest format am obtinut rezultate excelente.
Nu pot sa spun sigur daca as inlocui D90-ul cu un D5200, insa pot spune sigur ca as alege aceasta camera ca back-up oricand ptr. avantajele enumerate mai sus.
Alte fotografii cu D5200 gasiti  in postul anterior.
Alaturi de D5200 am folosit urmatoarele obiective : Nikkor AF 10,5mm F2.8 Fisheye (folosind focus manual), Nikkor AF-s 40mm F2.8 Micro si Nikkor AF-s 18-105mm VR.